D-day: bagpipes and snipers

Mortars blasted the day away and hell rained from the sky. The sea quickly took on the color of crimson as the bodies of the fallen floated on all sides.

But he kept pushing on side by side with his leader, wading through the water, along with every other brave soldier who was part of the largest military invasion in history to date.

Making it through the deep, cold water, he walked onto the shore as more men fell under heavy gunfire and shelling. He had no guns. He had no grenades.

D-Day: Bagpipes and SnipersBill Millin

But what he had in his hands turned out to be good enough to help him survive that dreadful day: his bagpipe.

William “Bill” Millin was a Scot born on July 14, 1922 in Regina, the capital city of Saskatchewan, Canada. He began to pipe his way to fame after he joined the Territorial Army located at Fort William in the Scottish Highlands.

D-Day: Bagpipes and SnipersMen from the 5th Battalion, Queen’s Own Cameron Highlanders wearing snow suits, inspect the weapons of two GIs from the U.S. 87th Division during the link-up of the two Allied armies at Champlin in Belgium, 14 January 1945.

He played in the pipe band of the Queen’s Own Cameron Highlanders before volunteering at Achnacarry in 1941 for training as a commando. There he met Lord Lovat, to whom he would become a personal piper.

On D-Day, Bill was one month short of 22 years old.

D-Day: Bagpipes and SnipersLord Lovat, Newhaven, 1942.

Pipers had previously been restricted to the rear of battles by the British government, after the death of several pipers during World War I. However, Lovat, who was also Scottish, said that the law was specifically for the British and encouraged his personal piper to accompany him at the spearhead of the invasion into Normandy.

Thus, during the invasion of Normandy, Bill Millin was the only piper on the battlefield, as well as the only man wearing a kilt. His kilt was the same Cameron tartan one his father had worn during WWI. In accordance with Scottish culture, Bill wore the kilt with no underwear beneath.

Landing on Queen Red Beach, Sword; Millin is in the foreground at the right. Lovat is wading through the water to the right of the column

The only weapon he did have on D-Day was a ceremonial dirk, which he neatly tucked into his stocking.

As the invasion fleet began to sail, Bill was on the leading craft with Lovat, playing “The Road to the Aisle” on his bagpipes. As they sailed off the Isle of Wight, they met several other vessels carrying troops.

The nostalgic tune from the bagpipe was heard by the troops on the other ships, and they cheered and threw their helmets into the air as the song moved them.

East Yorkshire Regiment Land at Queen Red Sector, Sword Beach D-Day

The waves began to grow unstable as they moved beyond the Solent and into the English Channel, and Bill was forced to stop piping.

After hours of sailing in choppy waves, a new day began to set in. The shoreline of Normandy slowly began to appear through the grayness of the budding dawn.

Bill Millin

Seasick from the long hours of sailing, Bill was particularly excited about getting ashore, paying no mind to the grave danger that lay just ahead.

Lord Lovat jumped off the craft first, then Bill and the rest joined him in the frigid water. Bill’s kilt floated on the water as the coldness struck him. Right away, they were met by heavy shelling and machine gun fire.

British infantry waiting to move off ‘Queen White’ Beach, SWORD Area, while under heavy enemy fire, on the morning of 6 June

“Play again…’Highland Laddie’ and ‘The Road to the Isles,’” Lovat’s order came as he made for the shore. Bodies had begun to fall all over the place, floating on the water. The atmosphere was filled with smoke and screams and ear-splitting blasts.

Bill began to make the bagpipe skirl with haunting tunes of “Highland Laddie” and “The Road to the Isle” filling the deathly air. Some of the soldiers stood still as the songs began to sound in the midst of the chaos, passionately cheering and waving their arms. For a moment they had forgotten that they were in the shadows of death.

The objective of Lovat’s commando unit was to get past this beach, codenamed Sword Beach, and join up with the troops of the 6th Airborne Division at Pegasus Bridge.

Pegasus Bridge had been taken over by the troops of the 6th Airborne Division during the early hours of the day in a surprise attack, which left the Germans unable to swarm into Sword Beach.

See also:  Olympic math boot camp

Film still from the D-Day landings showing commandos aboard a landing craft on their approach to Sword, 6 June 1944.

While Bill played his pipe, he barely thought about the danger he was in–he was just following orders. Perhaps Death was not interested in a man with a kilt and no underwear that day.

At one point, the commandos were under attack from sniper fire. Bill later recalled seeing the flash as the sniper shot at them. Everyone else was flat on their stomachs and Lovat was on one knee as they all lay low to avoid being hit. However, Bill, engrossed by the music of his pipe, was still standing. He stopped playing when he noticed what had happened.

Lovat and his group chased the sniper as he ran into a cornfield. After they gunned down the sniper, Lovat ordered Bill to resume his piping.

German prisoners being marched along Queen beach, Sword

The 6th Airborne Division was kept heavily occupied by repeated attacks from German troops and were surrounded by Panzer divisions. As time rolled by, the pressure on the British troops was gradually becoming overwhelming.

They were in dire need of help from Lord Lovat’s 1st Special Service Brigade, which was supposed to be there by midday. Apparently, Lovat and his commandos were running late.

But just an hour later, the men of the 6th Airborne Division were drawn by the sound of a skirling pipe, with tones of “Blue Bonnets Over the Border” filling the air. Green berets came into view. Lovat was finally there.

King George VI inspects paratroopers of the 6th Airborne Division, 16 March 1944.

The presence of the commandos lightened the spirits of the troops of the 6th Airborne. As soon as they arrived, the commandos quickly surged onto the bridge to engage the Germans, with Bill Millin’s resounding tunes filling them with energy.

Миллин, Билл

Билл Миллинангл. Bill Millin Миллин выступает перед солдатами


Волынщик Билл (англ. Piper Bill), Сумасшедший волынщик (англ. Mad Piper)

Дата рождения

14 июля 1922(1922-07-14)

Место рождения

Реджайна, Саскачеван, Канада

Дата смерти

17 августа 2010(2010-08-17) (88 лет)

Место смерти

Торбей, Англия, Великобритания



Род войск

пехота (горные стрелки, коммандос)

Годы службы





Лёгкий пехотный полк горцевЛичные Её Величества камеронские горцыNo. 4 Commando


1-я бригада особого назначения


Вторая мировая война (Операция «Оверлорд»

В отставке

санитар в психиатрической больнице
 Медиафайлы на Викискладе

Уильям «Билл» Миллин (англ. William “Bill” Millin; 14 июля 1922, Реджайна — 17 августа 2010, Торбей[1]) — британский волынщик, личный волынщик Саймона Фрэйзера, 15-го лорда Ловата (англ.)русск., командира 1-й бригады особого назначения; участник высадки в Нормандии во время Второй мировой войны.


Ранние годы

Билл Миллин родился 14 июля 1922 года в городе Реджайна, столице провинции Саскачеван (Канада), в семье шотландского происхождения (отец — шотландец, переехал в Глазго с семьёй, когда Биллу было 3 года, и стал работать полицейским). Учился в школе в квартале Шеттлстон.

Проходил службу в резерве Британской армии в Форт-Уильяме, куда переехала его семья. Играл на волынке в Лёгком пехотном полку горцев и полку личных Её Величества камеронских горцев.

Позднее перешёл на службу в подразделение коммандос, под руководством Саймона Фрэйзера проходил обучение в лагере в Акнакерри с французскими, голландскими, бельгийскими, польскими, норвежскими и чехословацкими добровольцами[2].

Во Второй мировой войне

Высадка на Суорд-бич: Миллин на переднем плане справа, Ловат идёт справа от колонны[3]

Миллин известен тем, что во время высадки в Нормандии играл на волынке, несмотря на плотный огонь противника[4]. Волынщики обычно использовались в боях шотландскими и ирландскими солдатами[5], а во время Второй мировой войны использование волынщиков в операциях было строго ограничено. Однако лорд Ловат проигнорировал эти распоряжения и приказал 21-летнему Миллину играть, объяснив, что в военном министерстве заседают англичане, которые шотландцам не указ (Фрэйзер сам был шотландцем по происхождению). Миллин играл две мелодии: «Hielan' Laddie (англ.)русск.» (с англ. — «Паренёк с шотландских гор») и «The Road to the Isles (англ.)русск.» (с англ. — «Дорога к островам»). Он продолжал это делать, несмотря на то, что его сослуживцы падали на землю убитыми или ранеными[1]. Миллин невероятным образом остался жив и уже потом рассказывал, что разговаривал с пленными немецкими снайперами, и те объяснили: несмотря на то, что волынщик был лёгкой мишенью для снайперов, немцы сочли его за сумасшедшего, поэтому и не стреляли[6].

Билл Миллин стал единственным солдатом-участником высадки, надевшим перед высадкой килт (клан Кэмерон). Этот килт носил ещё его отец, когда сражался во Фландрии во время Первой мировой войны.

Оружия у Миллина как такового не было в момент высадки, за исключением стандартного кинжала скин ду, который носился за подвязкой правого гольфа[2].

Следуя старой шотландской традиции, Миллин не надел нижнего белья под килт, а в разговоре с Питером Кэддиком-Адамсом он сознался, что после прыжка в воды Ла-Манша от холода у него перехватило дыхание[7].

Ловат и Миллин дошли до моста Пегаса, который защищался силами 2-го батальона Оксфордширского и Букингемширского лёгкого пехотного полка (англ.)русск. (6-я воздушно-десантная дивизия), высадившегося чуть ранее.

See also:  How do computers add? part 1

Они очутились там на час позже положенного срока и прошли маршем по мосту под звуки волынки и под шквальный огонь противника: 12 человек погибли от ранений в голову, поскольку были защищены только беретами[8].

Последующие подразделения коммандос продвигались уже со шлемами на головах.

В память об участии Миллина его волынка стала экспонатом музея Доулиша, а часть язычковых трубок, которые он использовал уже позднее в боях во Франции, отправилась в музей моста Пегас[9][10].

После войны

Миллин служил в составе 1-й бригады особого назначения британских коммандос в Нидерландах и Германии, пока не был демобилизован в 1946 году и не отправился работать в имение лорда Ловата.

В 1950-е годы он стал работать санитаром в психиатрической лечебнице Глазго, затем переехал на юг в Девон и в 1988 году окончательно ушёл на пенсию[6].

Он неоднократно совершал поездки в Нормандию на памятные мероприятия, а в июне 2009 года был награждён французским Почётным крестом за храбрость[11][12].

Миллин скончался 17 августа 2010 года в Торбее в возрасте 88 лет от последствий инсульта[1][4]. Его супруга Маргарет Доудел, уроженка Эдинбурга, умерла в 2000 году. Их пережил сын Джон[2].

Волынка Билла Миллина в музее Доулиша вместе с его головным убором и килтом


  • В 2006 году шотландский фолк-певец Шилаг Аллен (англ. Sheelagh Allen) написал песню «The Highland Piper» (с англ. — «Горец-волынщик») в честь Миллина[13].
  • В 1962 году в фильме «Самый длинный день» роль Билла Миллина исполнил волынщик Лесли де Ласпи (англ. Leslie de Laspee), который был личным волынщиком Королевы-матери[14].
  • Одна из волынок Миллина выставлена в памятном музее моста Пегас во французском Ранвилле[15], вторая — в музее Доулиша[16]. Волынку музею Доулиша Миллин передал в 2004 году к 60-летию высадки в Нормандии вместе со своим килтом, головным убором и кинжалом-дирком: на выставке посетителям представляются также фотографии с Миллином на нормандских пляжах и видеозаписи, рассказывающие о его участии[17].
  • Музей Доулиша получил письменное заверение от Миллина, что на представленном экспонате волынщик действительно играл в день высадки (второй использовался уже после захвата моста Пегаса). Несмотря на это, многие по ошибке считают, что подлинная волынка, на которой играл Миллин в «судный день», находится во Франции. Вице-президент музея Доулиша Эндрю Райт неоднократно заверял, что подлинный вариант хранится в Великобритании, а пресса просто исказила информацию по той причине, что оригинальная волынка Билла через несколько дней после высадки была повреждена. К тому же у Билла были «трубки для кампании», которые были подарены музею Бенувилля в 1974 году и посетители по ошибке приняли их за оригинальные[9].

Памятник на Суорд-Бич

  • 8 июня 2013 в местечке Колльвилль-Монтгомери был открыт памятник Биллу Миллину при поддержке Королевского британского легиона Доулиша и Джона Миллина[18][19]. Стоимость статуи составила 50 тысяч фунтов стерлингов, автором был Гэтан Адер (фр. Gaetan Ader), а сбор средств вёлся более четырёх лет.
  • 7 августа 2013 в программе The One Show (англ.)русск. на BBC One был показан фильм о сыне Билла, Джоне, который играл на волынке в день открытия памятника во Франции. В прямом эфире репортёр Ларри Ламб подтвердил, что оригинальные униформа и волынка находятся в Девоне, в музее Доулиша. В фильме были показаны более 500 волынщиков из 21 страны, участвовавших в церемонии открытии памятника[20].
  • Канадская кельтик-панк-рок-группа The Real McKenzies записала песню в честь Билла Миллина «My Head Is Filled with Music», вошедшую на альбом 2012 года Westwinds.
  • Шведская пауэр-метал-группа Civil War посвятила Биллу Миллину песню «The Mad Piper» с альбома 2015 года Gods And Generals.


  1. 1 2 3 “Piper Bill Millin”, Telegraph
  2. 1 2 3 Davison, Phil. Obituaries: Piper Bill Millin: The 'Mad piper' who piped the allied troops ashore on D-Day, The Independent (23 августа 2010). Дата обращения 25 мая 2014.

  3. ↑ Arthur, Max — Forgotten Voices of The Second World War, 2004, Random House, ISBN 0091897343, p 317
  4. 1 2 Bill Millin, Scottish D-Day Piper, Dies at 88, New York Times (19 августа 2010). Архивировано 23 августа 2010 года. Дата обращения 20 августа 2010.

     «Bill Millin, a Scottish bagpiper who played highland tunes as his fellow commandos landed on a Normandy beach on D-Day and lived to see his bravado immortalized in the 1962 film 'The Longest Day,' died on Wednesday in a hospital in the western England county of Devon. He was 88.».

  5. ↑ Scotland.

    com -History of Scotland

  6. 1 2 Bill Millin (англ.) // The Economist : newspaper. — 2010. — 28 August. — P. 76.
  7. ↑ Caddick-Adams, Peter, Monty and Rommel: Parallel Lives, Arrow, p.372.
  8. Ambrose, Stephen E. (англ.)русск.. D-Day, June 6, 1944: The Climactic Battle of World War II (англ.).

     — Simon & Schuster, 1994. — P. 570. — ISBN 0-684-80137-X.

  9. 1 2 Ellen Grindley (Reporter for the Dawlish Gazette) Dawlish Gazette.13 May 2015.www.dawlishnewspapers.co.uk
  10. ↑ Bill Millin (26 августа 2010). Дата обращения 3 сентября 2012.

  11. ↑ Daily Record article on Bill Millin
  12. ↑ Daily Mail article on Bill Millin
  13. ↑ BBC News
  14. ↑ “Dawlish D-Day veteran back in Normandy” Архивировано 30 мая 2012 года., The Herald, 6 June 2009,
  15. ↑ La cornemuse de Bill Millin (неопр.) (недоступная ссылка). Дата обращения 12 января 2016. Архивировано 27 июля 2011 года.

  16. ↑ Mavis Stuckey (Dawlsh Museum Curator). Western Morning News. 18 August 2010.
  17. ↑ 'A true British hero' (неопр.). Tindle Newspapers Ltd (25 августа 2010). Дата обращения 27 августа 2010. Архивировано 4 сентября 2010 года.
  18. ↑ ellen grindley reporter dawlish gazette, 19th september, 2012. Publisher Tindle Newspapers Ltd.

  19. ↑ 'Colleville-Montgomery : inauguration de la statue de Bill Millin ce samedi matin' (неопр.). France 3 (8 июня 2013). Дата обращения 10 июня 2013.
  20. ↑ Ellen Grindley, Dawlish Gazette 14 August 2013.publisher=Tindle Newspapers Ltd


  • Билл Миллин. Волынщик  (рус.)
  • Bill Millin talks about the landing on Sword Beach  (англ.)
  • Iconic piper sees French tribute, BBC News, Accessed 19 November 2009  (англ.)
  • Pegasus Archive's page on Bill Millin  (англ.)
  • The tribute to Bill Millin on the BBC's obituary programme, Last Word (2010 8 27), with excerpts from interviews with Millin, his son, and others who knew him  (англ.)
  • John Millin pays tribute to his Father at the unveiling of his statue на YouTube, Dawlish Museum  (англ.)
  • Imperial War Museum Interview  (англ.)

Remembering D-Day: Bill Millin, ‘mad piper’ whose unflinching playing stiffened resolve as he landed with British troops amid a hail of enemy fire

This obituary has been republished as part of The Telegraph’s commemoration of the 75th anniversary of D-Day. 

Piper Bill Millin, who died in 2010 aged 88, was personal piper to Lord Lovat on D-Day and piped the invasion forces on to the shores of France; unarmed apart from the ceremonial dagger in his stocking, he played unflinchingly as men fell all around him.

Millin began his apparently suicidal serenade immediately upon jumping from the ramp of the landing craft into the icy water. As the Cameron tartan of his kilt floated to the surface he struck up with Hieland Laddie. He continued even as the man behind him was hit, dropped into the sea and sank.

Once ashore Millin did not run, but walked up and down the beach, blasting out a series of tunes. After Hieland Laddie, Lovat, the commander of 1st Special Service Brigade (1 SSB), raised his voice above the crackle of gunfire and the crump of mortar, and asked for another. Millin strode up and down the water’s edge playing The Road to the Isles.

Bodies of the fallen were drifting to and fro in the surf. Soldiers were trying to dig in and, when they heard the pipes, many of them waved and cheered, although one came up to Millin and called him a “mad bastard”.

His worst moments were when he was among the wounded. They wanted medical help and were shocked to see this figure strolling up and down playing the bagpipes. To feel so helpless, Millin said afterwards, was horrifying.

Statue of Bill Millin, 'Piper Bill', at Ouistreham, Normandy, 2014

For many other soldiers, however, the piper provided a unique boost to morale. “I shall never forget hearing the skirl of Bill Millin’s pipes,” said one, Tom Duncan, many years later.

“It is hard to describe the impact it had. It gave us a great lift and increased our determination. As well as the pride we felt, it reminded us of home and why we were there fighting for our lives and those of our loved ones.”

When the brigade moved off, Millin was with the group that attacked the rear of Ouistreham. After the capture of the town, he went with Lovat towards Bénouville, piping along the road.

They were very exposed, and were shot at by snipers from across the canal. Millin stopped playing. Everyone threw themselves flat on the ground — apart from Lovat, who went down on one knee.

When one of the snipers scrambled down a tree and dived into a cornfield, Lovat stalked him and shot him. He then sent two men into the corn to look for him and they came back with the corpse. “Right, Piper,” said Lovat, “start the pipes again.”

Commandos landing on Queen Red Beach, Sword Area, June 6. The brigade commander, Brigadier the Lord Lovat, can be seen striding through the water to the right of the column of men. The figure nearest the camera is the brigade's bagpiper, Piper Bill Millin

Atlas Photo Archive/Jonathan Mitchell

At Bénouville, where they again came under fire, the CO of 6 Commando asked Millin to play them down the main street. He suggested that Millin should run, but the piper insisted on walking and, as he played Blue Bonnets Over the Border, the commandos followed.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.