Is “ok” okay?

The short answer is: It depends.

Based on our research, O.K. and o.k. should be avoided. None of the grammar books we reference support the use of this form.

According to Gregg Reference Manual, okay is written without periods. “In sentences, the forms okay, okayed, and okaying look better than OK, OK’d, and OK’ing, but the latter forms may be used.” When used as a verb, spelling okay out is preferred.

OK is the form supported by Merriam-Webster and the AP style guide. If you are writing in AP style, you should only use OK.

AP style:
The bank hasn’t yet OK’d my loan for a Lamborghini. Is it OK if I borrow your car until then?

Any style other than AP (if you prefer):
The bank hasn’t okayed my loan, so can you spot me the cash? Is it okay if I pay you back in Lamborghini rides instead of money?

There isn’t a steadfast rule for this issue, so each writer must choose between “preferred” forms as opposed to “correct” forms. If you are not writing in AP style, it is up to you or your publisher to decide whether to use OK or okay. At the end of the day, we recommend being consistent throughout. If you’re going to spell it out one time in your work, you should spell it out every time.



OK, ok, okay. How do you write OK? – Emphasis


‘Is it okay to write “OK” as “ok”? Or should the abbreviated form always be in upper case?’

Little did he know the amount of discussion his question would generate in the office, writes Cathy Relf.

The simple answer to Tim’s question is that ‘ok’, while just about acceptable in text messages, isn’t really OK for more formal contexts. The generally accepted form is ‘OK’ – upper case, with no full stops.

But, as there seems to be some appetite for a more complicated answer, here’s a little further information.

There are several wildly differing theories regarding where OK comes from, from the German ‘ohne Korrektur’ to the Ulster Scots ‘och aye’ and even the Wolof ‘waw-kay’. But the most widely accepted theory was presented by Allen Walker Read of Columbia University in 1963 and has its roots much closer to home.

He traced OK back to its first appearance in print, in the Boston Morning Post, in 1839. It featured in a satirical article on bad spelling, as a humorous abbreviation of ‘all correct’ – deliberately misspelled ‘orl korrect’.

(… And let’s just pause a moment here to chuckle at ourselves for discussing how we should correctly spell a word that started life as a deliberate misspelling.)


Символ, изображаемый иногда в графических интерфейсах ПО на кнопках «OK» в диалоговых окнах
У этого термина существуют и другие значения, см. ОК.

Окей (англ. Okay; произносится оу ке́й; сокращённо обозначается Ok, O.k.

; в русском написании «о’кей», «окей», O’key является неправильным написанием) — американское общеупотребительное выражение, ставшее международным, означающее согласие; «ладно»; «да»; «всё в порядке; хорошо; правильно».

Из Америки распространилось по всему миру.

Это выражение используют для одобрения или подтверждения чего-либо; в качестве прилагательного это может означать «модный, престижный, относящийся к высшему классу»; и, кроме того, данное выражение используют в качестве междометия: «есть!, идёт!, ладно!, хорошо!».

Согласно ассоциации Global Language Monitor (GLM), наблюдающей и фиксирующей распространение слов английского языка по всему миру, «O.K.» является самым распространённым и общепризнанным словом на планете.

Однако в некоторых местах его ни разу не слышали[1]. По данным этой же компании, 23 марта 2014 года можно было отмечать 175-летний юбилей этого слова[2].

Также в 2015 году слово «okay», «ok» стало самым употребляемым и известным словом в мире.

Применение в ПО

В этом разделе не хватает ссылок на источники информации.Информация должна быть проверяема, иначе она может быть поставлена под сомнение и удалена.Вы можете отредактировать эту статью, добавив ссылки на авторитетные источники.Эта отметка установлена 29 марта 2019 года.
Возможно, этот раздел содержит оригинальное исследование.Добавьте ссылки на источники, в противном случае он может быть удалён.Дополнительные сведения могут быть на странице обсуждения.

В диалоговых окнах многих программ присутствуют варианты использования кнопки OK:

  1. Кнопки ОК («ладно», «Принять» — то есть «принять данные в окне к применению и закрыть окно») и Отмена (Cancel), нажимая первую из которых, пользователь выражает своё согласие с тем, что в этот момент отображает диалоговое окно, и тем самым закрывает его, приводя в действие сделанные в нём изменения, а вторая — закрывает окно без применения.
  2. Варианты с кнопками ОК («Принять» — см. п.1), Применить (Apply) (то есть «принять данные к применению не закрывая окна») и Закрыть (Close) (то есть «просто закрыть окно, без применения введенного»), в окнах, результаты изменений в которых пользователь, по мнению автора программы, может оценить, не закрывая окна, и, в случае неудовлетворительного результата, продолжить внесение изменений.
  3. Варианты с единственной кнопкой ОК («Внял» — то есть «Я внял отображённой информации» или «Я Вас услышал») — в информирующих окнах, не подразумевающих каких-либо изменений. То есть в этом случае применение слова «OK» обусловлено тем, что пользователь как бы удовлетворён тем, что программа информацию ему предоставила, однако содержимым самой информации пользователь не обязательно может быть доволен, так как «ОК» используется в окнах и об успехе (success) какой-либо операции, и в предупреждениях (warning), и об ошибках (error). Не совсем правильно и этично применять надпись «Хорошо» («ладно», «славно», «ништяк») на кнопке в диалоговом окне, в ответ на появление которого пользователь будет огорчён в той или иной степени. Нужен нейтральный по эмоциональному оттенку короткий заменитель (например «Внял(а)», «Вижу»). Можно порекомендовать избегать применения окна с единственной кнопкой OK, то есть предоставлять пользователю на выбор какие-либо варианты реакции на успех, предупреждение или ошибку, так как в этом случае легче сделать надпись на кнопке осмысленной.


В этом разделе не хватает ссылок на источники информации.Информация должна быть проверяема, иначе она может быть поставлена под сомнение и удалена.Вы можете отредактировать эту статью, добавив ссылки на авторитетные источники.Эта отметка установлена 11 декабря 2019 года.
Стиль этого раздела неэнциклопедичен или нарушает нормы русского языка.Следует исправить раздел согласно стилистическим правилам Википедии.
See also:  Commas with participial phrases

Так как выражение O.K.

очень широко употребляется сегодня повсеместно, существуют различные мнения о его происхождении.

Первое предположение в том, что выражение O.K. появилось для обозначения аббревиатуры выражения «oll korrect», которое появилось в качестве шутки (неправильное написание английского «all correct», что значит «всё правильно») в бостонской газете в 1839 году.

Второе распространённое предположение, что O.K. произошло от места рождения президента США Мартина Ван Бюрена — Kinderhook, штат Нью-Йорк. Ван Бюрен выбрал себе псевдоним Old Kinderhook, приведший к рекламному слогану «Old Kinderhook is O.K.» его кампании в 1840 году, распространяемому Демократической партией, членами которой были молодые и активные американцы.

Ещё одна подобная гипотеза состоит в том, что президент США Эндрю Джексон употреблял это выражение при принятии административных решений. Он писал «all correct» как слышал или, сокращённо, O.K.[3]

Также распространена версия о немецком происхождении. Корректоры, которым присылали статьи перед печатью в газетах, в случае отсутствия правок ставили на статье отметку «O.K.», «ohne Korrektur», то есть «без корректуры».

Существуют также менее распространённые, так называемые «фольклорные» версии происхождения O.K..

К примеру, французы полагают, что это выражение возникло во время войны, когда в ежедневном рапорте о потерях писали «0 killed» («ноль убитых»), что для краткости стали произносить «O K» («Оу Кей»). И позднее это выражение стало повсеместно использоваться английскими лётчиками во время Второй мировой войны, когда они сообщали на базу, что у них нет потерь и вообще нет проблем с авиацией.

Ещё одна версия, что «O.K.» происходит из современного греческого «ολα καλα»[4], выражения, используемого греческими моряками и укладчиками рельсов в США, которые отмечали эти две буквы на рельсах, обозначая «всё в порядке, всё идёт хорошо» и т. п.

Жители Оклахомы утверждают, что «OK» произошло от сокращённого написания их родного штата, принятого во время одной предвыборной кампании.

Ещё есть мнение, что президент Линкольн был малограмотным человеком. Он писал на одобренных документах вместо A. C., то есть «all correct», не по правилам, а как слышал — O. K. «ol korekt».

Также существует версия, что возникновение связано с появлением контейнерных морских перевозок. В обязанности портового грузчика входила маркировка контейнеров «всё в сохранности» (All Keep), ошибочно сокращённая до OK.

Заслуживает внимания и тот факт, что в южных провинциях Франции среди языков и диалектов группы «ок» (окситанский язык, гасконское наречие, наречие провинции Лангедок) слово «ок» (пишется как «oc») — южнофранцузский вариант произнесения частицы «да», в противоположность северофранцузскому ойль (современное oui), используется в смысле «да», «хорошо». Возможно, что оно применялось как резолюция на документах, приказах и т. д. Если учесть события во Франции, Столетнюю войну с Англией, Фронду, множественные войны за престол между огромным количеством претендентов, привлекающих на свою сторону разные провинции, в том числе и южные, то можно допустить, что слово «ос» получило широкое распространение и несколько видоизменилось. Не стоит забывать, что гасконцы частенько занимали высшие командные должности при короле, а подчинённые вовсю копировали своего начальника, включая его любимые словечки и манеру подписывать документы. Гасконь также поддерживала связи с Англией, будучи в оппозиции к центральной власти. Этим путём слово «ос» («ok») могло попасть в Англию. Кроме того, Канада долгое время была французской колонией, следовательно, оттуда «ос» могло распространиться на североамериканский континент.
Против этой версии свидетельствует только отличие в написании «ок» («oc», «langue d’oc»).
Впрочем, так же легко можно представить, что англичане изменили написание этого слова, а поскольку в английском такого слова нет, они стали его произносить как «о-кей». Лишь в последнее время это слово стали трактовать как аббревиатуру, а в конце XX века оно часто писалось как «Ok», без точек.


Для невербальной передачи смысла слова ОК в Америке используется особый жест — пальцы поднятой кисти почти выпрямлены, а большой и указательный касаются подушечками, образуя кольцо (букву О).
Однако этот жест может быть воспринят как оскорбительный в Бразилии. Похожее сложение пальцев у них обозначает приглашение к половому акту в качестве пассивного партнера.


  1. ↑ The Global Language Monitor ” OK
  2. Дарья Малина. У слова «окей» сегодня юбилей Архивная копия от 5 марта 2016 на Wayback Machine (рус.) на сайте, 23 марта 2014
  3. Откупщиков Ю. В. К истокам слова. Рассказы о науке этимологии. — М.: Просвещение, 1986. — 176 с. — 195 000 экз.
  4. ↑ Η λέξη ΟΚ… κλείνει τα 175 της χρόνια |
В Викисловаре есть статья «OK»
В этой статье не хватает ссылок на источники информации.Информация должна быть проверяема, иначе она может быть поставлена под сомнение и удалена.Вы можете отредактировать эту статью, добавив ссылки на авторитетные источники.Эта отметка установлена 4 сентября 2011 года.

OK, adj., int.1, n.2, and adv. : Oxford English Dictionary


1839   C. G. Greene in Boston Morning Post 23 Mar. 2/2   He..would have the ‘contribution box’, et ceteras, o.k.—all correct—and cause the corks to fly, like sparks, upward.

1839   Salem Gaz. 12 Apr. 2/3   The house was O.K. at the last concert, and did credit to the musical taste of the young ladies and gents.

1839   Boston Evening Transcript 11 Oct. 2/3   Our Bank Directors have not thought it worth their while to call a meeting, even for consultation, on the subject. It is O.K. (all correct) in this quarter.

1840   Atlas (Boston) 19 Aug. 2/4   These initials, according to Jack Downing, were first used by Gen. Jackson. ‘Those papers, Amos [Kendall], are all correct. I have marked them O.K.’ (oll korrect). The Gen. was never good at spelling.

1840   Morning Herald (N.Y.) 21 Apr. 2/4   The Brigadier..reviewed his Brigade..and pronounced every thing O.K.

1843   J. S. Robb Streaks Squatter Life 72   His express reported himself.., assured Allen that all was O.K., and received his dollar.

1864   Boy's Own Mag. Nov. 450/1   No thought of taking the trouble to find out whether the order was O.K., or ‘orl korrect’, as Sir William Curtis phrased it.

1865   W. H. Russell Atlantic Telegr. 61   The communication with shore continued to improve, and was, in the language of telegraphers, O.K.

1874   E. S. Phelps Trotty's Wedding Tour xiii. 133   We had an O.K. time till we went to bed.

1894   C. H. W. Donovan With Wilson in Matabeleland xi. 253   As our American friends would say, we were still ‘O.K.’

See also:  How to resolve zeno’s paradox

1900   Law Times 10 Nov. 35/2   The State Court seems to have decided that when a lawyer marks such a decree O.K., he is, by so doing, estopped from questioning that decree by appeal.

1908   C. E. Mulford Orphan xiii. 160   He's an O.K. dog, that's what he is.

1922   D. H. Lawrence England my England 101   At first Joe thought the job O.K.

1928   Z. N. Hurston Let. 15 Oct. in Life in Lett. (2002) 127   Things are ok by me. How is it with you?

1937   D. L. Sayers Busman's Honeymoon viii. 148   ‘I say, Mr. Superintendent, are you going to want me any more? I've got to get back to Town.’ ‘That's O.K. We've got your address.’

1940   ‘N. Blake’ Malice in Wonderland i. ii. 20   Anything that was efficiently organised was O.K. by Paul Perry.

1959   F. Astaire Steps in Time (1960) viii. 66   Some were outstanding—this one was not, but it was o.k.

1977   Zigzag June 31/1   We could have had a great album, rather than an OK album.

1983   B. Willis & A. Lee Captain's Diary vi. 111   I lay there in something of a trance,..just praying that I will be OK to bowl tomorrow.

2000   M. Barrowcliffe Girlfriend 44 xi. 297   Talking until the greasy spoons open is OK by me, if I'm with a group of blokes, but it seems rather a waste of resources when with such a pretty girl.


1895   Bulletin (Sydney) 9 Feb. 15   I'm ryebuck and the girl's okay.

1919   H. L. Mencken Amer. Lang. 161   Dr. Woodrow Wilson is use okeh in endorsing government papers.

1932   Sunday Express 3 July 9/6   I had given my hand to the comedian and heard him say: ‘Hold on, baby… Hold on. It's okay. You're going to be fine.’

1934   N. Sainsbury Gridiron Grit xii. 142   Okay by me.

1953   J. Y. Cousteau Silent World 91   Tailliez came up and reported, ‘Everything okay. They're playing chess.’

OK vs. Okay (What They Mean and When to Use Them)

It’s time to have a think about “OK.” No, not the USPS code for Oklahoma. We mean the word “OK.” We get a lot of questions about this term, including:

  • What does “OK” mean and where does it come from?
  • Do “OK” and “okay” mean the same thing?
  • Should I use the word “OK” in my writing?

In this post, then, we’re looking at how to use “OK” and “okay” in your work.

What Does OK Mean? And Where Does It Come From?

The word “OK” has two main uses:

  1. To express agreement or assent (e.g., OK, I’ll fix it tomorrow)
  2. To say something is all right or satisfactory (e.g., I feel OK today)

It can be a noun, an adjective, or an adverb, but it will always mean “all right.”

The origins of this term are hazy, with multiple proposed explanations. The most common, however, is that it was an abbreviation of “oll korrect,” a comical misspelling of “all correct.” Why did “OK” catch on while the fad of comical misspelling faded? We’re not entirely sure. As proofreaders, though, we’re grateful that deliberate typos are no longer in fashion.

Do Okay and OK Mean the Same Thing?

Short answer: Yes! Both “OK” and “okay” mean “all right,” and they can both be used to express agreement. Many people think “OK” is a shortened version of “okay,” but, as explained above, “OK” came first. In fact, “OK” has been around since the 1840s, with “okay” emerging a few decades later.

“OK” and “okay” are both OK with us.(Image: NicP/Wikimedia)

Now, both spellings are accepted, so you can use either in your work. Some people also write it as “O.K.” or use the lowercase “ok,” which are widely accepted, too, though less common. However, whichever of the above spellings you choose, make sure to use one version consistently throughout each document. Don’t switch between them at random!

Should You Use OK or Okay in Formal Writing?

The Difference Between Texting K, OK and Kk, Explained

Sometimes the internet goes over our heads. Luckily, we have a college student on staff to help us navigate those times. This is the many ways to text “okay,” youthsplained.

The ways in which we communicate via text have changed a lot since the days of AOL instant messenger. It’s no longer acceptable to tyypppeeee liiiikeee thiiiiiis. Or end a sentence with a million exclamation points. And if you have a choice in font, you must never choose Comic Sans, or consider choosing Comic Sans … in fact, maybe just don’t even look at it.  

Text abbreviations have also changed, not so much in what they’re abbreviating, but in their ability to completely change the tone of a sentence. 

Giving some advice to a friend but don’t want to be held accountable if they take it and fuck up their life even more? Slap a “but idk” at the end of that sentence, a signal that they should take your words of wisdom with a grain of salt.

Telling someone your deep, dark, intimate secrets, but damn does it sound a little too serious? Make sure to add that “lol” or “lmao” to the end of those, because you’re casual and all that emotional trauma you’ve endured for years isn’t even that big of a deal.

You’re fine, we’re all fine lol.

But communicating via text is also a dialect that’s still — relatively — in its infancy, which can lead to a lot of confusion and misunderstanding. In an interview with Vox about whether the internet is destroying language (it’s not), linguist Gretchen McCulloch says that generational differences can impact the ways we send and interpret texts. 

“For example, a user from [one] generation may use periods at the end of every sentence. A person from another generation may interpret this as passive aggression. You can write the way you want to talk, but we need to have some communication about the means in which you are expressing it to avoid communication difficulties and misinterpretations.”

See also:  How did one d-day rehearsal go terribly wrong?

While McCulloch says that there is no right way to use language online, I would argue that there are a few rules pertaining to the world of texting and the internet that should be universally understood and followed so that we can avoid those “communication misinterpretations.” And if there’s one page we should all be on, it’s how we use the word “okay.”

The word “okay?”

Yes, the word “okay.” The one word we all use, constantly, in text and IRL, most frequently to inform others that we’ve received their message, whether that be true or not.

There are many different ways one can text the word “okay.” You can spell the whole word out (okay), only use the first two letters (ok), or use a double (kk) or single (k) k. All of them connote different things. Very, very different things. 

But all of these seem fine to me?

Well, I hate to break it to you, but you have probably made a lot of people feel shitty. 

The only form of okay that can be used without misinterpretation resulting in the demise of a relationship is “kk” (and I’d argue “okay,” but we’ll get to that later). “Kk” is the closest to gotcha. It means message received, roger that. You’re on your way? Kk. Great, got it, we’re good. Pure acknowledgment. It’s cute and fast to type.

“Okay” is obviously the most professional way to type the word, and I will vouch that it is also safe to casually use in text messages. Some disagree that “okay” can sound sarcastic or stern, especially when paired with a period.

Which isn’t wrong — sentences do invoke a more serious tone when there are periods involved. But the reason why okay is, well, okay, is because it’s the longest form of the word.

You took the time to type out those additional two letters, and that counts for something.

Now listen very closely: you should opt out entirely from using “ok,” if you can, but especially “k,” unless you want someone to know that if they were on fire, you would happily watch them burn.

OK vs. Okay (vs. O.K.)

Learn when it's appropriate to use OK vs. okay vs. O.K. with Grammar Rules from the Writer's Digest editors, including a few examples of correct and incorrect usages.

I mean, I hope it's all right to address the controversy in this post and finally (FINALLY) declare a winner in this battle royal of appropriate usage of how to say something is A-OK.

OK vs. Okay (vs. O.K.)

OK is actually the more established form of saying things are okay. It first appeared in the United States in the 1830s as an abbreviation of a misspelling of the phrase “all correct.” And it's the preferred usage as established by the AP style guide. So winner-winner, chicken dinner. Only…

Okay, which means the same thing, is the preferred spelling of the term by the Chicago style guide. And both are used all over the place, so…

It's seriously all right to use either OK or okay unless you're writing for an editor who adheres to AP or Chicago style. Then, it's only OK (or okay) to use their preferred version Gah!

And then, there's O.K. It's okay (or OK) too, except I'm making a personal request that people not use this spelling, because why do you need those extra periods? Seriously.

And when, it comes to A-OK, it's an abbreviation of “all OK,” which I guess means it's an abbreviation of a misspelling of “all all correct,” which is redundant. So, whatevs. At this point, you're going to do what you're going to do, and maybe that's okay [(or OK) or A-OK].

Just please be consistent, so that if an editor is not OK with your spelling, she can perform an easy search and replace to make everything A-OK.

Learn more in the online course, Grammar and Mechanics, from Writer's Digest University:

The WD Poetic Form Challenge is your opportunity to write and share a poem (viator this time around) for a chance to get published in the Poetic Asides column in Writer’s Digest.

Learn when to use sight vs. site vs. cite with Grammar Rules from the Writer's Digest editors, including a few examples of correct usages.

The best tips come from people who have been there and done that. As such, this post collects one piece of advice for writers from 21 published authors.

Every good story needs a nice (or not so nice) turn or two to keep it interesting. This week, we'll look at how an unexpected action by a character can send the action in a new direction.

You want to write, but don’t know how to begin? Taken from our December 1990 issue, follow these 10 steps to beginning a rewarding, fulfilling career as a writer.

What OK actually stands for

WE SAY it and type it countless times a day, but have you ever stopped to think what “OK” actually stands for?

And is it correct to write “OK” or is it “okay”?

In his 2001 book OK: The Improbable Story of America’s Greatest Word, Allan Metcalf deems OK “the most frequently spoken (or typed) word on the planet — used more often than ‘Coke’ or an infant’s ‘ma’”.

“Concise and utilitarian, it’s quintessentially American in its simplicity. Etymologically, it has no direct relationship with Latin or Greek or any other ancient tongue,” he wrote.

It was even one of the first words spoken on the moon.

We all know what the word means — it’s a verbal thumbs-up to express agreement — but where does this unique expression come from?

Well, to start with, if you’re going to the trouble of typing two extra characters to write “okay”, you’d be wrong. It’s more correct to write OK because it is actually an acronym.

OK stands for “oll korrect”, or “all correct”.

“Huh?” I hear you ask.


Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.